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Le tbal, instrument de commandement

 

Tbal est un mot d'origine arabe utilisé en Afrique subsaharienne pour désigner des timbales de taille et de fabrication diverses. Chez les Maures, comme chez les Peuls, il désigne un instrument dont la caisse hémisphérique, taillée dans un tronc d'arbre et recouverte d'une peau de bœuf, peut atteindre 80 cm de diamètre. A l'origine, il s'agissait d'abord d'un instrument de commandement : frappé avec des massettes remplies de sable par un homme vigoureux, il pouvait s'entendre à des kilomètres de distance et envoyer, par exemple, un message d'alerte.

Au cours de sa fabrication, un marabout déposait sept petits cailloux dans la caisse ; on leur donnait les noms de femmes douées d'une belle voix, gage de la qualité sonore de l'instrument.

 
 Texte de Michel Guignard