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Christian Escoudé Quartet et Quatuor

Jazz et musiques traditionnelles (13/11/1999)

Un musicien « libre » : jazzman jusqu'au bout des ongles, pour ce que cela représente d'affranchissement, mais aussi d'appropriation, de réinvestissement. Pour (se) découvrir, Christian Escoudé a choisi la rencontre, les rencontres ; au contact du jazz de sa génération : une musique aiguillonnée par la quête harmonique coltranienne, mais « savante » aussi d'une histoire, d'œuvres et d'hommes éblouissants.

Disponibilité et curiosité — le sens de l'aventure en somme — l'ont amené à expérimenter les formules les plus ouvertes. Au fil de ses très nombreuses collaborations/confrontations, la prédilection du guitariste musicien pour les contextes « à cordes » s'est affirmée. Évoquons seulement le Swing Strings System de Didier Levallet, le Trio Gitan créé avec Babik Reinhardt et Boulou Ferre, les multiples conversations en duo (avec Jean-Charles Capon, Charlie Haden, John McLaughin, John Thomas, Bireli Lagrène...), son propre octet pour un hommage à la tradition revisitée de la gipsy waltz qui fera date. Autant d'aventures à travers lesquelles Christian Escoudé a cultivé l'alliage des cordes. Aussi, la réunion d'aujourd'hui — Quartet et Quatuor — s'entend-elle dans cette évolution ? Elle requiert le talent d'excellents instrumentistes, mobilisés ici pour l'essentiel autour du travail de composition et arrangements du leader. L'univers proposé est-il âpre ? L'œuvre « dédiée à la mémoire des milliers d'enfants tsiganes morts dans les camps de concentration nazis » scintille alors comme autant d'éclats de glace, d'une tragique beauté, que fouille, éclaire et réchauffe la guitare pugnace, abrupte parfois, mais tellement vivante, de Christian Escoudé. Si elle participe d'une démarche individuelle, celle d'un artiste entier résolument tourné vers l'expérience créatrice, cette Suite for Gypsies révèle aussi la fidélité à la mémoire. En toute liberté…

Michel Lefort

[extrait des notes de programme]