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Le Grand Macabre

L'opéra Le Grand Macabre
 

Composé par György Ligeti entre 1974 et 1977, et créé à Stockholm en 1978, l'opéra Le Grand Macabre, inspiré de La Balade du Grand Macabre (1934) de l'auteur belge Michel de Ghelderode, apparaît comme un collage faisant appel à de nombreuses citations du domaine musical autant que de celui des arts visuels. Prenant pour thème principal le « Jugement dernier », l'œuvre s'apparente à une farce noire aux allures de danse macabre, à la fois tragique et totalement humoristique.

Mise en scène du Teatro Comunale de Bologne. Photo :  Primo Gnani
Le Grand Macabre, György Ligeti,

Mise en scène du Teatro Comunale de Bologne, © Photo : Primo Gnani

 

D'un point de vue stylistique, l'opéra s'approche de la dimension expérimentale du théâtre instrumental de Mauricio Kagel ou de pièces comme Aventures et Nouvelles Aventures, composées par Ligeti en 1962-1965. Mais il fait également référence à des modèles du genre lyrique traditionnel, à travers des citations de Monteverdi, Mozart ou encore Verdi. Le compositeur à ce propos de dire :
« Vous prenez un morceau de foie gras, vous le laissez tomber sur un tapis et vous le piétinez jusqu'à ce qu'il disparaisse, voilà comment j'utilise l'histoire de la musique et, surtout, celle de l'opéra. »

Mise en scène du Teatro Comunale de Bologne. Photos de Primo Gnani.
Le Grand Macabre, György Ligeti,

Mise en scène du Teatro Comunale de Bologne, © Photo : Primo Gnani

La dimension visuelle prépondérante évoque quant à elle des univers aussi variés que ceux de Bosch, Breughel et Roland Topor, du Pop Art anglais de Peter Blake, du théâtre de marionnettes ou encore de la bande dessinée. Le livret co-écrit par Ligeti et Michael Meschke en quatre tableaux, fut conçu à l'origine en allemand.

Mise en scène du Teatro Comunale de Bologne. Photos de Primo Gnani.
Le Grand Macabre, György Ligeti,

Mise en scène du Teatro Comunale de Bologne, © Photo : Primo Gnani

En 1996, Ligeti propose une version révisée en anglais qui constitue désormais la référence, mais de manière générale, le compositeur souhaiterait une version dans la langue de chaque pays où l'ouvrage est représenté.

Mise en scène du Teatro Comunale de Bologne. Photos de Primo Gnani.
Le Grand Macabre, György Ligeti,

Mise en scène du Teatro Comunale de Bologne, © Photo : Primo Gnani

Pour aller plus loin
L'ouvrage de référence :
Le Grand Macabre, L'Avant-Scène Opéra, Bimestriel n°180, nov-déc. 1997

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