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La voix du dragon

La cloche, un instrument cultuel, culturel et social
 
Détail d'une des quatre représentations du Buddha ornant une cloche bouddhique. Bronze. Ere Daoguang (1821-1850). Datée de 1822. H. : 105 cm ; D. : 83 cm ; P : 350 kg ; Musée des Anciennes Cloches du temple de la Grande cloche, Beijing.

 

Centrifuges et centripètes, toutes les cloches ont une double fonction : appeler et éloigner. Elles appellent à la prière, à l'ordre, à la justice, au rassemblement. Elles repoussent les ennemis, les esprits maléfiques, les menaces naturelles ou surnaturelles. Elles assurent la protection d'une collectivité, témoignent de son existence, permettent son identification.

La cloche apparaît ainsi comme un instrument cultuel servant un rituel, comme un instrument culturel intervenant dans l'expression musicale, et comme un instrument social communiquant messages et appartenances. Le message que nous livrent les instruments tels que le carillon harmonisé, la grande cloche de temple, la sonnaille d'animal ou le signal laïque doit donc être interprété, décodé puis transmis d'un groupe à l'autre.

C'est pourquoi l'art campanaire, science des symboles d'identité, ouvre des perspectives sur un univers sonore beaucoup plus vaste. La cloche n'y est pas considérée comme uniquement sacralisée par les religions, pas plus qu'elle n'est uniquement un corps musical complexe. Elle est aussi, dans toutes ses composantes, appréhendée par l'homme comme un outil servant à ses besoins quotidiens sous les formes les plus diverses, selon les matériaux employés, les destinations de l'objet, et sa localisation.

 

Détail d'une des quatre représentations du Buddha ornant une cloche bouddhique, bronze, ère Daoguang (1821-1850),
m usée des Anciennes Cloches du temple de la Grande cloche, Beijing, © I.E.A.C, Midi-Pyrénées
Cloche taoïste, bronze, dynastie Qing. H. : 14,5 cm ; D. : 11,6 cm ; P. : 0,8 kg ; Musée des anciennes cloches du temple de la Grande cloche, Beijing.
Cloche taoïste, bronze, dynastie Qing, musée des anciennes cloches du temple de la Grande cloche, Beijing, © I.E.A.C, Midi-Pyrénées
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