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La voix du dragon

La typologie des cloches
 
Cloche zheng, bronze, période moyenne des Royaumes Combattants (475-221 av. J.C.), Tombe de Baoshan, Jingmen, Hubei. H. : 27,2 cm ; D. : 9,25 * 8,2 cm ; P. : 1,1 kg ; Musée de la province du Hubei, Wuhan.

Selon la typologie traditionnelle, les cloches chinoises anciennes se répartissent en deux catégories comprenant, d'une part, les cloches ling à battant interne, dont les spécimens de bronze remontent à la période d'Erlitou (environ 1900-1600 avant J.-C.), et d'autre part les cloches zhong à battant externe, frappées à l'aide d'un percuteur. Toutes les deux héritées de prototypes de terre néolithiques, elles présentent une section ovale commune.

Durant les premières dynasties chinoises Shang (1600-1050 avant J.-C.) et Zhou (1050-221 avant J.-C.), les zhong pouvaient être fixées sur un socle, l'ouverture orientée vers le haut, comme les naozhong, les pianzhong ou bazhong, les zheng, mais elles étaient le plus souvent suspendues avec la bouche orientée vers le bas, comme les yongzhong munies d'un anneau de suspension latéral et apparues au début des Zhou de l'Ouest (1050-771 avant J.-C.), ou encore les niuzhong. Les nombreuses cloches appartenant à la famille zhong, portent toutes un préfixe, qui désigne, par exemple, leur caractère « précieux » bao, leur qualité sonore comme he « harmonieux », ou leur fonction comme ge « chant ».

A partir des Zhou de l'Est (771-221 avant J.-C.), apparaissent les cloches chunyu, en « forme de tulipe », surmontées d'un tigre en guise d'anneau de suspension.

Elles se propagent jusque sous les Han (206 avant J.-C.-220 après J.-C.), remplacées dès lors par les grandes cloches à coupe circulaire fanzhong, qui devaient connaître une grande fortune au cours des dynasties suivantes et jusqu'à nos jours.

 

Cloche zheng, bronze, période moyenne des Royaumes Combattants (475-221 avant J.C.), musée de la province du Hubei, Wuhan, © I.E.A.C, Midi-Pyrénées
Cloche chunyu. Bronze. Période des Royaumes Combattants (475-221 av.J.C.). Site de Qianyupin, Changyang, Hubei, 1964. H. : 80,5 cm ; D. : 54 * 40,5 cm ; P. : 45 kg ; Musée de la province du Hubei, Wuhan.
Cloche chunyu, bronze, période des Royaumes Combattants (475-221 avantJ.C.), site de Qianyupin, Changyang, Hubei, 1964,
musée de la province du Hubei, Wuhan, © I.E.A.C, Midi-Pyrénées

 

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